菲利普斯埃克塞特中学:敲响哈佛之门
 

当年,亚伯拉罕•林肯之子罗伯特•林肯首次申请哈佛大学被拒,林肯问哈佛校长如何能够有资格申请哈佛大学,得到的答复是:“去菲利普斯埃克塞特中学(Phillips Exeter Academy)上一年学”。之后罗伯特•林肯在菲利普斯埃克塞特中学学习之后终于得偿心愿进入了哈佛大学,而林肯也因为拜访埃克塞特而被共和党人推举为总统候选人,最终成为美国历史上最伟大的人物之一。

菲利普斯埃克塞特中学建于1781年,位于新罕布什州的埃克塞特市,是美国著名的寄宿制高中,与英国伊顿公学、美国菲利普斯安多佛中学并称为西方世界中最知名的三所私立高中,也是有着小常春藤之称的十校联盟之一。菲利普斯埃克塞特中学一直保持优异卓越的学术传统,致力于帮助年轻人在世界上找到最适合自己的位置。学校的教育理念是启发年轻人思考、讨论、质疑与分析,教导他们将知识与美德相结合,并使得他们成为终身热爱学习、乐于助人的优秀人才。所有学科老师均采用哈克尼斯教学法,一个小班的学生与老师围圆桌而坐,互相分享、质疑、讨论、思考及分析,以解决问题而非课本为中心。

在一个世纪以前,美国的教育方式还是传统的老师在讲台上自上而下的教授模式,但是到了1930年,事情有了变化。当时的石油大亨爱德华•哈克尼斯有意捐助菲利普斯埃克塞特中学,但条件是学校必须创造出一种全新的教学方法。经过多次探讨和尝试,校方借鉴古希腊的“苏格拉底教学法”,创造出了哈克尼斯教学法。12名学生和1名老师围坐在直径6米长的椭圆形圆桌边,每个学生都是辩论家,而老师则是主持人,引导学生就某个主题进行探讨和辩论。如今,哈克尼斯教学法被美国私立高中广泛采用。

现任校长托马斯•汉森曾经担任常春藤盟校之一的布朗大学招生官,那时他对来自菲利普斯埃克塞特中学的学生尤为困惑:“为什么来自这所中学的学生,思想如同大学生一样成熟,语言表达甚至超过普通大学生?”得知了这是哈克尼斯教学法的作用之后,他从布朗大学辞职,选择来到菲利普斯埃克塞特中学担任数学老师。

Facebook的创始人马克·扎克伯格即毕业于菲利普斯埃克塞特中学

学校鼓励学生思考的教学方式培养出了众多出类拔萃的人物。抛开历史上的名人不说,如今菲利普斯埃克塞特中学的校友中最知名的或许就是Facebook的创始人、哈佛史上继比尔•盖茨之后又一个著名的辍学生,马克•扎克伯格。他在校期间,对于古典文学,尤其是拉丁文学颇有兴趣。当他在圆桌边阅读拉丁史诗《埃涅伊德》的时候,他的老师就觉察出马克•扎克伯格非比寻常的地方,正如诗中写道的:“世界无所边界,伟大没有尽头”。



 
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