对即将留学的美国中学,你真的了解吗?Study in USA
 

有这样一位家长,他一直想把自己的孩子送到美国去留学,几经周折之后终于成行,但是临出发了,才发现自己的孩子前往的不是一直以为的美国高中,而是一所加拿大高中,此时所有的手续都已经办好,想要反悔已经来不及了。原来,他找的中介机构向他推荐的是北美高中,而在这位家长的概念里,所谓北美地区的学校就等同于美国的学校了。相信这样糊涂的家长是少数,大部分家长对于孩子教育这样的大事还是极为重视的。但是,对即将留学的学校,尤其是美国中学,你真的了解吗?

很多国人即使没有留学意向,对于美国顶尖的大学多少也有所了解,但是提到美国中学,恐怕知道的人就不多了,究其原因,还是因为信息来源的缺乏。对于很多学生和家长来说,了解美国中学的途径通常是以下三种:中介推荐、网络信息和口碑传播。首先,从中介了解学校,存在着明显的局限性。应该说,一个优秀的留学顾问应该对主流的留学学校都有一定的了解,并且帮助学生找到最为合适的学校。但是,留学顾问的信息来源基本都是统一的纸面材料,是中介机构想让学生和家长看到的信息,加上每个留学顾问业务水平有差别,从中得到学校信息就要打个折扣了。

通过网络查找学校的信息是最为简便的方法,但是却有不少问题存在。很多家长和学生的英文水平是有限的,而除了极少数相当重视中国的美国中学,绝大部分美国中学都是没有中文官方网站的,这就造成了能找到的中文信息相当有限,甚至有很多不准确的地方。更不要说,网络上能找到的中文信息,相当多就是来自中介机构。即使在英文水平可以的情况下,能查找到相对更靠谱的英文信息,但仅停留在文字和图片上的信息,依然是比较有限的,无法满足学生和家长深入了解学校的需求。


相对来说,通过口碑传播的信息更具影响力。无论是否愿意,我们都身处于一个社交网络时代,很多时候,熟人的一个观点或者是一句话语,远比其他方式更具说服力,轻易就能让我们颠覆之前的想法。但是很多情况下,熟人的说法也并不准确,一个道听途说的故事,一个夸大渲染的经历,都可以让我们产生错误认识而不自知。

目前,有不少国内中学还与一些美国高中开展了2+2的课程,即在中国高中读2年,然后赴美国高中读2年,毕业给予美国高中毕业证,而参加这种项目的美国高中往往相对较差。但是,还是有很多家长在对美国高中所知甚少的情况下,就相信了国内中学的推荐,结果到后面2年才发现与心目中世界一流的美式教育相差甚远。

此外,每年有不少美国中学的招生官都会前来中国进行各种招生会,这也是学生和家长了解学校的一个途径。通过和招生官的面对面交谈,学生和家长能直接了解到学校的情况,这是之前三个途径无法得到的。但是,很多顶尖的美国中学因为已经有大量申请人数,而未必会派招生官来中国;同时,前来中国的招生官也未必能回答学生和家长所有的问题。最重要的是,所有这些得到的信息,都是来自他人转述的,都不是学生和家长能直接体会到的。


说到这里,最为可靠、最为真实的了解目标学校方法已经很明显了:在去美国中学实地考察。要强调的是,这个考察不是普通游学所提供的,仅仅是在校园里面参观一下,而是要深入到美国中学日常的学习和生活中去。无论别人的描述多么生动,都无法告诉你坐在教室里上课的感受,无法告诉你学校食堂的口味如何,无法告诉你宿舍的门窗是否明净。而且,自己走一遭,就能体会从中国出发前往该校的行程,真实了解学校的地理环境,这是从地图上无论如何得不到。

俗话说“百闻不如一见”,实地考察不仅能让学生和家长亲自感受一下学校的方方面面,帮助自己选择合适的学校,更有机会让学校了解学生本人的家庭,这对于一些要求比较高的学校来说是提高申请成功率的大大加分。对于孩子的教育,没有最认真,只有更认真。而出国留学更非易事,所以在出国之前,前往学校实地考察一番,尽可能多了解一些,很有必要!


 
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